The Journey and Key Achievements of Aire Limpio

El proyecto Aire Limpio contribuyó a la protección de la salud de la población boliviana yla del medio ambiente, contra los efectos de la contaminación del aire. Los resultados de los 13 años de actividades muestran: las emisiones de CO2 han disminuido en 370,000 toneladas, 12 ciudades bolivianas han diseñado planes de movilidad urbana sostenible y los están implementando en la actualidad. Además, se ha instalado una red nacional de medición y monitoreo de la calidad del aire con cobertura en casi todo el país. El proyecto Aire Limpio contó con el  financiamiento de Agencia Suiza para el Desarrollo y Cooperación (COSUDE), fue implementado por Swisscontact entre 2013 y 2017.
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Las Paz, Bolivia
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Duración del proyecto
2010 - 2017
Financiado para
  • Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación COSUDE

Latinoamérica presenta los mayores índices de urbanización a nivel global. Casi el 80% de la población latinoamericana vive en zonas urbanas y dos tercios de ella vive en ciudades de 20.000 habitantes o más (CEPAL). La contaminación del aire en áreas urbanas de ciudades latinoamericanas es un grave problema. La emisión de partículas y de gases tóxicos han deteriorado progresivamente la calidad del aire en las últimas décadas.

Bolivia no es ajena a esta realidad. El crecimiento acelerado de los centros urbanos va de la mano con el incremento de vehículos motorizados. Desde inicios de este siglo, Bolivia ha triplicado su parque vehicular, incrementándose no solamente la contaminación atmosférica, sino también los accidentes de tránsito y la pérdida de tiempo en los embotellamientos restándole de esta manera calidad de vida a la población y vulnerando el derecho a vivir en un lugar sano y seguro.

El 80% de la contaminación atmosférica proviene de la emisión de gases vehiculares. Como se ha mencionado, la gran mayoría del parque vehicular en circulación tienen más de 16 años de servicio en promedio, son comprados de segunda mano del extranjero y no son sometidos a ningún control de seguridad o de emisiones de gases.

En la década de los 90as el gobierno de Bolivia liberalizó el monopolio del transporte y subsidió los combustibles, lo cual provocó la atomización del servicio público y los transportistas entraron en una competencia feroz, “la guerra de los centavos”, para captar clientela ofreciendo los precios más bajos posibles que redundó en el nulo mantenimiento de los vehículos, la congestión vehicular, mayor polución y muchos accidentes.

Aire Limpio - informe completo
Logros clave
  • 12 redes municipales de Monitoreo de Calidad del Aire creadas y fortalecidas con equipamiento, capacitación y asesoramiento.
  • Un Laboratorio Nacional de Referencia de Calidad del Aire (LNRCA) creado y fortalecido en la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA) de La Paz: brinda capacitación, genera cursos de posgrado y realiza el control de la calidad del funcionamiento de las redes de monitoreo.
  • El Programa Nacional de Calidad el Aire (PNCA), creado en el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, ha publicado 5 informes Nacionales de Calidad del Aire con datos de redes de monitoreo.
  • 4 centros de Revisión Técnica Vehicular han sido implementados en 4 ciudades de Bolivia y 2 más están en construcción.
  • La Ley General de Transporte No 165 dispone la implementación del Sistema Nacional de Revisión Técnica Vehicular e incorpora toda la visión de movilidad urbana sostenible.
  • 6 municipios tienen Leyes Municipales de Movilidad Urbana.
  • 4 municipios han creado sus Secretarías de Movilidad Urbana.
  • 9 programas Municipales de Transporte han sido elaborados.
  • La Paz ha instaurado el Servicio Municipal de Transporte “La Paz Bus – Puma Katari” con 6 rutas en funcionamiento y con una meta de 20 rutas para 2020 (se han hecho 40 millones viajes hasta diciembre 2017).
  • El Gobierno Nacional ha creado la Empresa Nacional de Transporte por Cable “Mi Teleférico”, que hasta la fecha ha transportado a más 100 millones de pasajeros.
  • El municipio de El Alto ha implementado el servicio de transporte municipal llamado “Wayna Bus” con 2 rutas en funcionamiento.
  • Se ha logrado la Integración intermodal de La Paz Bus con el sistema de transporte por cable.
  • Cochabamba ya tiene 10 km de ciclovía urbana construidos, con la meta de llegar a 100 km para el año 2020.
  • En 14 años, el proyecto ha logrado una reducción de 370,000 toneladas de CO2 en los diferentes proyectos implementados.
Acercamiento, actividades y roles, enfoque de intervención

Con Aire Limpio, la función de Swisscontact fue la de facilitar los procesos y brindar asistencia técnica, identificar a los actores principales e implementar medidas destinadas a reducir la contaminación atmosférica en las ciudades de Bolivia.

Las actividades se centraron en ayudar a los municipios y al gobierno nacional a completar el marco legal relacionado con la calidad del aire, implementar gradualmente la inspección técnica vehicular y modernizar la movilidad urbana. Aire Limpio también brindó asistencia técnica a los sectores públicos y privados para implementar medidas de prevención y reducción de la contaminación del aire. Este enfoque sistémico permitió que el proyecto dejara capacidades instaladas y saliera del sistema una vez que estuviera funcionando adecuadamente sin crear ningún tipo de dependencia.

Rompiendo la inercia.

Ante este panorama, en el año 2002 la Cooperación Suiza para el Desarrollo (COSUDE) en Bolivia, junto con Swisscontact, evaluaron la situación y propusieron el Proyecto Aire Limpio para Bolivia. La primera fase fue la concientización y establecer redes municipales a nivel nacional de sistemas de control para monitorear la calidad del aire y las emisiones vehiculares (para establecer una línea de base desde la cual se podría empezar a reducir la contaminación) y trabajar con las autoridades para enfrentar este problema. En un principio se decidió trabajar en las ciudades de El Alto, La Paz, Cochabamba y Santa Cruz, y aprovechar el hecho que había proyectos similares en curso en Perú y Ecuador para establecer una red de comunicación e intercambio de experiencias y facilitar aprendizajes.
 

Redefinir el camino y cambiar de paradigma.

A lo largo de los años, el equipo de Aire Limpio llevó a cabo diversas actividades que se pueden clasificar de la siguiente manera:

  1. La sensibilización y la educación mediante campañas públicas, cabildeo a sectores clave del gobierno y municipios; realizando encuestas de percepción ciudadana sobre la calidad de aire y promoviendo la iniciativa de la movilidad ciudadana, que pone el énfasis en ‘caminos para ciudadanos’ en vez de ‘carreteras para vehículos’.
  2. Se estableció una estrategia clara y efectiva de comunicación para influir en temas legales y ponerlos en la agenda política; para difundir al público los resultados sobre la calidad de aire y temas relacionados como el control de emisiones; para publicar encuestas, artículos y reportajes, así como cabildear a nivel nacional y municipal sobre la importancia del aire limpio para que las autoridades se apropiaran de la iniciativa.
  3. Se enfatizó en promover y utilizar métodos científicos y tecnologías apropiadas para establecer Redes de Monitoreo de Calidad de Aire (Red MoniCA), Centros de Revisión Técnica Vehicular (RTV) y centros de conversión vehicular a gas natural. Se diseñaron planes maestros de transporte público, se hicieron estudios epidemiológicos y el tema del aire limpio se incluyó en el currículo universitario como especialidad.
  4. Un elemento importante fue el fortalecimiento institucional. Se realizaron talleres de capacitación, intercambios de experiencias y conferencias internacionales para que el personal técnico pudiera contar con la formación necesaria para desarrollar su trabajo con éxito. También se estableció la infraestructura técnica adecuada para hacer mediciones sobre la calidad del aire y las emisiones vehiculares. Un elemento importante fue el apoyo al gobierno en la formulación de un marco legal adecuado para mejorar la calidad del aire y establecer limites a la polución.

El rol de la política en Aire Limpio

El proyecto Aire Limpio no es meramente un proyecto técnico, sino que es fundamentalmente un proyecto político ya que tanto el transporte como la salud son temas de alta sensibilidad en la población. Aunque al principio hubo una cierta resistencia de algunos sectores políticos y del gremio de los transportistas, poco a poco se consiguió el apoyo decidido de los alcaldes y del gobierno central, en particular del Ministerio del Medio Ambiente y Agua que se convirtió en la contraparte más importante del proyecto hasta el momento. También hay que destacar el papel activo de los ediles municipales que apoyaron el proyecto y hicieron suya esta iniciativa.

Socios
  • Ministry of Environment and Water, Vice Ministry of Environment, Biodiversity, Climate Changes and Forest Management and Development
  • Ministry of Public Works, Services and Housing, Vice Ministry of Transport
  • Autonomous Municipal Governments of Santa Cruz, Cochabamba, La Paz, El Alto, Oruro, Potosí, Sucre, Tarija, Trinidad, Tiquipaya, Sacaba and Quillacollo
  • Autonomous Departmental Government of Cochabamba
  • Universidad Mayor de San Andrés – UMSA
  • Universidad Mayor de San Simón – UMSS
  • Universidad Católica Boliviana – Regional Campus La Paz
Movilidad urbana sostenible
La movilidad urbana es un nuevo paradigma del desarrollo de las ciudades. El concepto tradicional de transporte se concentra en el movimiento de vehículos, por lo que su enfoque trata de mejorar la fluidez de los mismos, a diferencia de movilidad que trata de mover personas indistintamente del modo que empleen y buscando la mayor eficiencia, eficacia y sostenibilidad para hacerlo. 
Monitoreo de la calidad del aire
El monitoreo de la calidad del aire es la herramienta fundamental de la Gestión de la Calidad del Aire, nos ayuda a establecer científicamente los niveles de contaminación y sus impactos en la salud pública y en el medio ambiente.
Inspección Técnica Vehicular
La Inspección Técnica Vehicular de manera periódica, es la mejor manera de tener un control adecuado del estado técnico de los vehículos motorizados y asegurarse que cumplan con las normas ambientales. Las inspecciones se realiza en centros especializados con equipos electromecánicos que simulan y diagnostican de manera científica a los vehículos. La implementación de esta política en los países de la región latinoamericana, ha traído grandes beneficios a estas sociedades, como la reducción de accidentes de tránsito, la reducción de la contaminación ambiental, el incremento en la vida útil de los vehículos y la disminución de vehículos ilegales.
Perspectiva: El punto de no retorno
En los 15 años de vida del proyecto se lograron avances muy importantes que ya no tienen marcha atrás:
10 Lecciones aprendidas
Durante los 15 años que duró el proyecto, los miembros del equipo de Swisscontact pudieron adquirir un gran conocimiento y mucha experiencia. Estas son las lecciones aprendidas más importantes que se pueden implementar en futuros proyectos similares: