Los costos del transporte de residuos orgánicos en La Paz  

Ciudades verdes
Mara Iberé Méndez R - Swisscontact - Proyecto Basura 017.10.2022
Si el municipio lograse que la mitad de la población de la ciudad haga compost en sus casas, esta acción altamente sostenible, permitiría dejar de transportar y enterrar 5.779 toneladas cada mes de residuos orgánicos, con un ahorro de 5.7 millones de bolivianos mensuales.

Basura Cero

La gestión integral de los residuos sólidos es un tema importante en todo el mundo por sus impactos ambientales. Sin embargo, se hace necesario evidenciar los beneficios económicos para que, a nivel político, se implementen innovaciones y acciones para gestionar de forma diferenciada los residuos sólidos tales como los residuos orgánicos, los residuos inorgánicos y los comunes.

En este contexto, el proyecto Basura Cero brinda asistencia técnica en la parte más significativa del manejo de los residuos sólidos en La Paz-Bolivia: los residuos orgánicos (65%), mediante diferentes sistemas de compostaje en la ciudad.

Debemos destacar que la gestión de residuos orgánicos representa para el Gobierno Autónomo Municipal de La Paz (GAMLP) un costo de transporte y disposición final superior a Bs. 136 millones por año, además de ser uno de los causantes principales de efectos ambientales y sociales negativos.

En este sentido, deseamos mostrar que las innovaciones en el sector de la valorización de los residuos pueden disminuir drásticamente los costos que asume el municipio a mediano y largo plazo y, por tanto, es importante invertir a corto plazo para prevenir los riesgos implícitos en la disposición final de los residuos sólidos, como aquellos causantes del deslizamiento del relleno sanitario de Alpacoma en 2019 por la acumulación de lixiviados.

Contexto

Actualmente, el municipio de La Paz cuenta con un sistema de gestión de residuos reciclables a través de contenedores diferenciados y un sistema de recojo de residuos mixtos. La caracterización de los residuos sólidos del municipio de La Paz muestra una composición promedio de: residuos orgánicos (65%), materiales reciclables (20%) y residuos no aprovechables (15%) (Fundación Jubileo, 2019).

La alta cantidad de residuos orgánicos en la disposición final genera muchos impactos ambientales, tales como una alta generación de lixiviados, olores desagradables, generación de gas metano, así como la inestabilidad de las celdas de disposición final, sobre todo si los rellenos sanitarios se encuentran en terrenos inclinados.

El crecimiento poblacional en municipio de La Paz, que actualmente alcanza los 956.732 habitantes según proyecciones del INE (2019), juntamente con las tendencias de crecimiento de las actividades industriales y comerciales, incrementanlos volúmenes de generación de residuos y, por tanto, de los costos de recolección, transporte y disposición final en general (Lozano Lazo & Gaspartos, 2019).

El sistema de recolección y disposición final de residuos en el municipio de La Paz, es un servicio público que los ciudadanos pagan a través de una tasa de aseo indexada en la factura de energía eléctrica, por lo que el monto del pago por el servicio de aseo depende del consumo de electricidad desde los años 90 (Ministerio de Medio Ambiente y Agua; Ministerio de Economía y Finanzas Públicas, 2016). La tarifa por el servicio no se establece de acuerdo con la tasa de generación y gestión de residuos en el municipio, por ello, la tasa de aseo está alejada del costo real de la gestión, situación que lleva a que este servicio, indispensable para la municipalidad, tenga una subvención de aproximadamente 84% (Urgente.bo, 2022).

Lo expuesto en los párrafos anteriores, muestra que la gestión de los residuos es altamente compleja.

Mencionar también que la disposición en el relleno sanitario genera contaminación de suelos y aguas subterráneas, inestabilidad del suelo, emisión de gases contaminantes y en consecuencia riesgo para la salud de los habitantes próximos a los rellenos o  dependientes de las fuentes de agua en proximidad de estos.

Debido a esta   problemática nace el proyecto “Basura Cero” para asistir técnicamente al municipio de La Paz a reducir la disposición final de residuos sólidos en los rellenos sanitarios y migrar a una visión de economía circular de los residuos orgánicos, para que la disposición sea más eficiente y amigable con el medio ambiente.

La propuesta busca fortalecer y mejorar los sistemas de gestión integral de residuos sólidos mediante sistemas de gestión diferenciados que promuevan la separación de residuos en origen de manera que sean aprovechados como materia prima en nuevos productos de valor agregado.

Debido a que la mayor parte de residuos son orgánicos, el proyecto está enfocando a generar actividades referentes a procesos innovadores que ayuden a añadir valor a este tipo de residuos.

Acciones

El compostaje es un proceso de transformación natural en el cual los residuos orgánicos son descompuestos con ayuda de microorganismos hasta convertirse en un abono natural, llamado compost. Este producto final puede ser utilizado para mejorar la tierra, debido a los nutrientes que contiene, además de que ayuda a reducir la cantidad de residuos orgánicos mientras se crea un producto final con valor agregado.

El Gobierno Autónomo Municipal de La Paz, con la asistencia del Proyecto Basura Cero promueve el compostaje de residuos orgánicos con un enfoque de tres propuestas diferentes que operan a distintas escalas y proponen soluciones donde el vecino es quien decide cual implementar:

  • Compostaje a nivel familiar
  • Compostaje a nivel de distrito/zona
  • Compostaje a nivel municipal para grandes generadores

 Cada propuesta utiliza métodos de compostaje diferentes, en asocio con otras instituciones y sistemas, como se describe en las siguientes líneas.

Compostaje a nivel familiar

El compostaje familiar o doméstico convencional, siempre tuvo un gran inconveniente que es la proliferación de vectores como moscas/mosquitos, malos olores y quizá algo de lixiviados, que no hacen amigable su manejo. Estos “factores” han ahuyentado a muchas familias que iniciaron este proceso.

Con el emprendimiento verde Eco fractal, se impulsa composteras domiciliarias que se basan en una tecnología de consorcios microbianos, altamente eficientes en la digestión de residuos orgánicos frescos, incluso cocidos y aceitosos, generados de forma diaria.  Esta técnica evita los problemas antes mencionados y goza de una alta aceptación de quienes la están utilizando.

De acuerdo con Eco fractal las composteras con capacidad de 100 kg producen un tercio de su capacidad en este caso aprox. 34 kg de compost por mes.

Hasta ahora estas composteras de diferentes capacidades fueron instaladas por el proyecto en 211 domicilios, 31 colegios y 1 hospital en los cuales se está produciendo un aproximado de 8500 kg de compost por mes, destinado a mejora de suelos.

Compostaje a nivel distrital

El proyecto también apoyó al GAMLP en la implementación de composteras distritales en diferentes zonas del municipio con el emprendimiento verde Biocenosis. Esta iniciativa recibe un gran apoyo de los vecinos.

A diferencia de las composteras domésticas, estas pueden ser usadas hasta por 30 familias. En general, en este sistema se produce también un compostaje mediante digestión microbiana natural. Para la implementación en cada módulo, se pone: material estructurante, residuos orgánicos, estiércol y viruta. El material pasa al siguiente módulo, lo que homogeniza la mezcla, además ayuda a oxigenar el material para acelerar el proceso.

Biocenosis organiza el grupo vecinal, la instalación de las composteras y brinda asesoramiento a los vecinos de los distritos sobre el proceso de operación de sus composteras (durante 3 meses). 

Hasta ahora esta modalidad está siendo instalada en 15 diferentes distritos de la ciudad de La Paz. Cada una de las composteras tiene una capacidad de producción de 250 kg aproximadamente que es utilizada en jardinería como fertilizante y para mejorar suelos.

Compostaje para grandes generadores

Para procesar la gran cantidad de residuos orgánicos de generadores de gran escala como: mercados, cementerios y el matadero municipal, el proyecto, en coordinación con el municipio, instaló una planta piloto de aprovechamiento de este tipo de residuos.

La operación de esta planta de transformación de residuos orgánicos implica una recolección diferenciada, separación de impropios y compostaje. La planta tiene una capacidad de producción de hasta 30 toneladas de residuos orgánicos al día.

El proceso de la planta está dividido en cinco pasos: recepción, mezcla, maduración, compostaje y cernido.  

Para la mezcla se arma un lecho en capas intercalando material estructurante residuos orgánicos y rumen vacuno,  la mezcla se traslada a la zona de pre compostaje y luego a la zona de compostaje donde se arma las pilas sobre un sistema de aireación forzada. Una vez que los orgánicos se descomponen, el material es cernido para uso de jardinería (áreas verdes) o aplicado directamente para uso de cobertura de suelo.

Algunos residuos orgánicos se procesan con lombrices en la planta piloto con el objetivo de generar humus de lombriz que también se puede utilizar para mejorar la calidad de la tierra.

El impacto del compostaje

¿Cuánto deja de erogar el municipio gracias al compostaje in situ?

Para lograr demostrar el impacto de una manera más concreta se presentarán dos escenarios: por un lado, si es que una familia de 4 personas realizara compostaje y por otro si es que la mitad de la población hiciera compostaje.

En primer lugar, es importante mencionar que el recojo y transporte de residuos es un servicio, que actualmente está siendo ejecutado por la empresa La Paz Limpia (LPL), mientras que la disposición final en el relleno sanitario es actualmente una tarea del Gobierno Autónomo Municipal de La Paz delegada al Sistema de Regulación y Supervisión Municipal (SIREMU), siendo así dos servicios con precios independientes. 

Según datos del SIREMU, actualmente LPL recoge aproximadamente 17.782 toneladas de residuos al mes. El promedio de producción de basura per cápita resulta del dato mencionado en relación a la proyección de población, lo que resultaría una producción aproximada de 0,61 kg por persona al día o 18,59 kg al mes.

Una familia de 4 personas produce alrededor de 74 kg al mes de residuos. En este contexto, el precio de recojo, transporte y disposición final por mes es de Bs. 73,08 para la familia de 4 personas.

De los 74 kg de residuos generados por familia, 48 kg son orgánicos que representan un costo de transporte y disposición final de Bs. 47.5 al mes, haciendo un total de Bs 570 anuales. Este monto representa el ahorro que aporta cada familia al municipio por tratar los residuos orgánicos in situ.

Si el municipio lograse que la mitad de la población de la ciudad realice esta acción altamente sostenible, dejaría de enterrar mensualmente 5.779 toneladas de residuos orgánicos con un ahorro de Bs. 5.7 millones mensuales.

Ahora que se tiene una idea aproximada acerca del monto que el municipio podría ahorrar (Bs. 5.7 millones al mes), si es que los ciudadanos hicieran compostaje, la pregunta que surge es: ¿cómo se puede financiar el sistema de compostaje?

En el caso de la familia de 4 personas el municipio podría ahorrar un aproximado total de Bs. 570 al año. El costo de la compostera es de aproximadamente Bs. 800 y tiene una vida útil de 10 años, lo que significa que, si la alcaldía financiase el sistema, la inversión se recuperaría en 1,5 años, teniendo un beneficio neto durante 8,5 años.

En el caso del sistema de compostaje distrital. La inversión en el sistema es de aproximadamente Bs 28.000 con una vida útil de 10 años. La recuperación del capital también se logra aproximadamente en 1,5 años teniendo similar beneficio que en las composteras domiciliarias.

Generación de energía a partir de residuos.

El municipio de La Paz lanzó una licitación para la industrialización de los residuos a partir de su valoración energética. Para esto se requiere que los residuos pasen por un sistema de separación y posterior secado de la fracción que se puede quemar.

La propuesta de compostaje masivo logrará que los residuos entregados al sistema tengan mucho menos contenido de residuos orgánicos húmedos, lo cual favorece enormemente al proceso, evitando ciclos de secado. En este sentido, esta propuesta es coherente con el proceso iniciado por el municipio.

En conclusión, el análisis realizado muestra de manera general que se requiere una apropiación y generación de políticas municipales que impulsen el proceso de reciclado en los diferentes niveles y actores para lo cual es importante un proceso gradual de concientización a la población, regulaciones e incentivos económicos o motivadores sociales para poder cambiar el statu quo.

Referencias

Fundación Jubileo. (2019). Gestión de Residuos y Contaminación de ríos en àreas Urbanas. Presentación de Conversatorio de La Paz, La Paz.

Lozano Lazo, D. P., & Gaspartos, A. (23 de Agosto de 2019). Sustainability Transitions in the Municipal Solid Waste Systems of Bolivian Cities: Evidence from La Paz and Santa Cruz de la Sierre. Sustainability(11). doi:doi:10.3390/su11174582

Ministerio de Medio Ambiente y Agua; Ministerio de Economía y Finanzas Públicas. (2016). Guía Metodológica para la Determinación de la tasa de Aseo Municipal. Obtenido de https://medios.economiayfinanzas.gob.bo/VPT/documentos/Guia_Metod_Tasa_Aseo_Munic_DGTI/guia_metodolog_tasa_de_aseo_municip..pdf

Fundación Jubileo. (2019). Gestión de Residuos y Contaminación de ríos en àreas Urbanas. Presentación de Conversatorio de La Paz, La Paz.

Lozano Lazo, D. P., & Gaspartos, A. (23 de Agosto de 2019). Sustainability Transitions in the Municipal Solid Waste Systems of Bolivian Cities: Evidence from La Paz and Santa Cruz de la Sierre. Sustainability(11). doi:doi:10.3390/su11174582

Ministerio de Medio Ambiente y Agua; Ministerio de Economía y Finanzas Públicas. (2016). Guía Metodológica para la Determinación de la tasa de Aseo Municipal. Obtenido de https://medios.economiayfinanzas.gob.bo/VPT/documentos/Guia_Metod_Tasa_Aseo_Munic_DGTI/guia_metodolog_tasa_de_aseo_municip..pdf

Román, P., Martínez, M. M., & Pantoja, A. (2013). Manual de Compostaje del Agricultor: Experiencias en América Latina. Santiago de Chile: FAO. Obtenido de https://www.fao.org/3/i3388s/I3388S.pdf

Swisscontact. (2020). Proyecto Basura 0. Obtenido de Swisscontact: https://www.swisscontact.org/es/proyectos/proyecto-basura-0

Urgente.bo. (14 de Febrero de 2022). El 84% de la tasa de aseo urbano es subvencionado por lla Alcaldía de La Paz. Urgente.bo. Obtenido de https://urgente.bo/noticia/el-84-de-la-tasa-de-aseo-urbano-es-subvencionado-por-la-alcald%C3%ADa-de-la-paz#:~:text=%E2%80%9CEl%2084%25%20es%20subsidio%20del,actualizaci%C3%B3n%E2%80%9D%2C%20enfatiz%C3%B3%20el%20alcalde.

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