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Agroforestería dinámica: pequeños agricultores cultivan cacao fino de aroma (FINCA)

Un gran porcentaje de la población rural ecuatoriana vive en la pobreza y está constituida principalmente por pequeños agricultores. Cultivar cacao fino representa una oportunidad para salir de la pobreza con un ingreso seguro. El Cacao Nacional Arriba (CNA) tiene una larga tradición en el Ecuador y es altamente apreciado en los mercados internacionales por su exquisito sabor. Pero los productores de cacao se enfrentan a enormes desafíos: su productividad es insuficiente, la calidad del grano varía y no hay suficientes jóvenes con disposición para trabajar en los campos. Además, en la zona de cultivo se cuenta con material genético envejecido y no hay suficiente orientación técnica. A menudo, los agricultores abandonan sus plantas o cambian a cultivos básicos de bajo valor comercial y practican la agricultura de monocultivo.

El cacao ecuatoriano de sabor fino es cada vez más reconocido como el cacao de mejor calidad en el mundo. Sus granos de cacao Arriba tienen sabores florales y frutales distintos, lo que brinda a los productores ecuatorianos una oportunidad única para incursionar en mercados de calidad a nivel internacional.

La tendencia de crecimiento está impulsada por la demanda de los consumidores de alimentos gourmet, productos orgánicos y naturales que se procesan a partir de este tipo de cacao y sus subproductos. Al representar más de dos tercios de las ventas de cacao fino de aroma en todo el mundo, los productores pueden generar un producto con mayores beneficios, potenciando sus ganancias y ventas en los mercados locales, regionales e internacionales.

El proyecto

El objetivo del proyecto era ayudar a los productores de cacao jóvenes y experimentados a cultivar cacao de alta calidad y variedad CNA en cantidades suficientes y de calidad biológica adecuada. El proyecto se centró en el enfoque agroforestal dinámico, que consiste en plantar una mezcla selectiva de cultivos de árboles perennes (frutales) e integrar los cultivos agrícolas anuales en el mismo espacio. Esto no sólo aumenta la resistencia de las plantas ante los nuevos riesgos del cambio climático, sino que también mejora las oportunidades de ingresos a largo plazo para los pequeños agricultores. El programa se está conectando con la demanda internacional promoviendo variedades de cacao fino autóctono. Por lo tanto, el fabricante suizo de chocolate Chocolats Halba, una empresa cooperativa, está apoyando el proyecto. Entre los socios locales ecuatorianos se encuentran la cooperativa de cacaocultores UNOCACE y ECOTOP, una empresa consultora especializada en agroforestería.

El proyecto está aplicando un enfoque de tres vertientes

  • La formación de jóvenes productores de cacao CNA como agentes de extensión en la agroforestería dinámica, quienes asesorarán a otros productores
  • proporcionar a los productores de cacao participantes herramientas y plántulas de CNA
  • preparar a los agricultores para implementar el enfoque agroforestal dinámico en sus campos para finales del 2019

Objetivos del proyecto

  • El objetivo del proyecto es "Mejorar la calidad de vida de 600 productores de cacao, a través de un enfoque agroforestal dinámico con el cacao como una opción válida y eficaz para aumentar los ingresos y revitalizar la producción nacional de cacao "Arriba".

Actividades del proyecto

Los productores de cacao reciben capacitación agroforestal intensiva y servicios de asesoramiento a mediano plazo. Obtienen acceso a nuevas plántulas de CNA y servicios financieros para poder adquirir mejores equipos.

La cooperativa de cacao UNOCACE y sus organizaciones miembros están recibiendo apoyo para mejorar el proceso de manipulación postcosecha con el fin de garantizar la calidad del grano de cacao. Esto mejora la productividad de las plantas de cacao y aumenta significativamente los ingresos de los agricultores a medio plazo, haciendo que el sector cacaotero sea más atractivo para las generaciones más jóvenes.

Resultados

Resultados desde 2015

  • 482 agricultores han renovado 392,4 hectáreas de sus tierras de cultivo aplicando el enfoque agroforestal dinámico. A finales de 2019, 396 productores, con un total de 337 hectáreas, seguían activos en el proyecto y muy motivados para seguir aplicando la agroforestería dinámica.
  • Se han plantado 340 390 plantas de cacao de aroma fino.
  • 24 900 plantas frutales forman parte de la renovación de las parcelas.
  • Se han plantado 23 970 plantas madereras.
  • El ingreso anual por hectárea de tierra de cultivo renovada aumentó en un promedio de 1.369 dólares de los EE.UU.
  • Los agricultores son más resistentes a la variabilidad climática y a las fluctuaciones de los precios del cacao en el mercado mundial porque, además del cacao, pueden cosechar cultivos comerciales como plátanos y hortalizas durante todo el año.
  • FINCA se ha integrado plenamente en la asociación de agricultores UNOCACE, que mantendrá a los facilitadores para asesorar a los productores y supervisar la calidad de su cacao en el futuro.

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