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Agroforestería dinámica: pequeños agricultores cultivan cacao fino de aroma (FINCA)

Un gran porcentaje de la población rural ecuatoriana vive en la pobreza y está constituida principalmente por pequeños agricultores. Cultivar cacao fino representa una oportunidad para salir de la pobreza con un ingreso seguro. El Cacao Nacional Arriba (CNA) tiene una larga tradición en el Ecuador y es altamente apreciado en los mercados internacionales por su exquisito sabor. Pero los productores de cacao se enfrentan a enormes desafíos: su productividad es insuficiente, la calidad del grano varía y no hay suficientes jóvenes con disposición para trabajar en los campos. Además, en la zona de cultivo se cuenta con material genético envejecido y no hay suficiente orientación técnica. A menudo, los agricultores abandonan sus plantas o cambian a cultivos básicos de bajo valor comercial y practican la agricultura de monocultivo.

El proyecto

El objetivo del proyecto es ayudar a los productores de cacao jóvenes y experimentados a cultivar cacao de alta calidad y variedad CNA en cantidades suficientes y de calidad biológica adecuada. El proyecto se centra en el enfoque agroforestal dinámico, que consiste en plantar una mezcla selectiva de cultivos de árboles perennes (frutales) e integrar los cultivos agrícolas anuales en el mismo espacio. Esto no sólo aumenta la resistencia de las plantas ante los nuevos riesgos del cambio climático, sino que también mejora las oportunidades de ingresos a largo plazo para los pequeños agricultores. El programa se está conectando con la demanda internacional promoviendo variedades de cacao fino autóctono. Por lo tanto, el fabricante suizo de chocolate Chocolats Halba, una empresa cooperativa, está apoyando el proyecto. Entre los socios locales ecuatorianos se encuentran la cooperativa de cacaocultores UNOCACE y ECOTOP, una empresa consultora especializada en agroforestería.

El proyecto está aplicando un enfoque de tres vertientes

  • La formación de jóvenes productores de cacao CNA como agentes de extensión en la agroforestería dinámica, quienes asesorarán a otros productores
  • proporcionar a los productores de cacao participantes herramientas y plántulas de CNA
  • preparar a los agricultores para implementar el enfoque agroforestal dinámico en sus campos para finales del 2019

Objetivos 2017-2019

Beneficiarios

  • 800 productores capacitados en agroforestería dinámica
  • 40 promotores capacitados y están difundiendo la técnica agroforestal dinámica a otros agricultores
  • La cooperativa de cacaocultores UNOCACE y sus organizaciones afiliadas recibirán formación en gestión empresarial

Impacto

  • La productividad del CNA habrá aumentado en un 50% y la calidad del grano de cacao habrá mejorado.
  • 600 productores de cacao aumentan sus ingresos y, por lo tanto, mejoran la calidad de vida de sus familias.
  • Las generaciones más jóvenes son introducidas en el proceso de producción del café. Los 40 promotores que difunden sus conocimientos a otros agricultores son en su mayoría jóvenes.
  • El sistema agroforestal se aplicará en 800 hectáreas. La biodiversidad de las variedades de cacao fino aumenta, al igual que su productividad.

Actividades del proyecto

Los productores de cacao reciben capacitación agroforestal intensiva y servicios de asesoramiento a mediano plazo. Obtienen acceso a nuevas plántulas de CAN y servicios financieros para poder adquirir mejores equipos.

La cooperativa de cacao UNOCACE y sus organizaciones miembros están recibiendo apoyo para mejorar el proceso de manipulación postcosecha con el fin de garantizar la calidad del grano de cacao. Esto mejora la productividad de las plantas de cacao y aumenta significativamente los ingresos de los agricultores a medio plazo, haciendo que el sector cacaotero sea más atractivo para las generaciones más jóvenes.

Resultados

Resultados desde 2015

  • 357 agricultores han renovado sus fincas bajo el enfoque agroforestal. 307 productores están activos con un total de 249,7 Hectáreas.
  • 233,424 plantas de cacao fino de aroma han sido sembradas.
  • 32,000 plantas frutales son parte de la renovación de las parcelas.
  • 14,970  plantas maderables están sembradas.

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