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Compradores exclusivos y precio justo para el café diferenciado hondureño

A mediados de este año, Honduras superó a Indonesia y se subió al “top five” de los exportadores mundiales de café. El país centroamericano se ubica detrás de Brasil, Vietnam, Colombia e Indonesia. A nivel centroamericano, es primer exportador y productor de café (9.3 millones de quintales oro), sin embargo, los precios de exportación son inferiores que en los países vecinos y los pequeños productores apenas alcanzan a cubrir costos. Para dar solución a esta situación, el Proyecto Progresa está apoyando a productores del departamento de El Paraíso para producir un café diferenciado que logre venderse a un precio justo y a compradores directos.

Neptalí Coto es uno de los productores que forma parte del proyecto Progresa, con fondos de la Unión Europea ejecutado por Swisscontact. Tiene una finca de 25 manzanas de las cuales ocho producen café. En el 2017 Neptalí tuvo una cosecha de 400 quintales. Su finca, “Los Pantanos” fue seleccionada como modelo, para que otros productores puedan aprender las buenas prácticas agrícolas (BPA) que Progresa y el Instituto Hondureño del Café (IHCAFE) están promoviendo. El pronóstico es aumentar su cosecha hasta los a los 60 quintales de café por manzana luego de la aplicación de BPA y lograr que la finca sea más sostenible.

 

“La clave es la asistencia técnica y la implementación de buenas prácticas agronómicas, análisis de suelos y nutrición, renovación de plantas y manejo de tejidos”, explica Ramón Fuentes, especialista técnico en buenas prácticas del cultivo del café de Progresa. “Primero comenzamos con una variedad resistente, como la Parainema, un cultivo mejorado que tiene una alta producción. La planta de café necesita supervisión constante, fertilización y prevención de enfermedades. Además, es necesario integrar materias orgánicas para conservar los suelos y reforestar para reducir el impacto ambiental”.

 

Los cafetaleros de El Paraíso se esfuerzan para obtener buenos resultados y mejorar su calidad, pero han entrado en una etapa de desincentivos debido a que los precios de mercado han bajado. Un rendimiento de 12 o 18 quintales por manzana, por ejemplo, apenas cubre los gastos de operación, por eso resulta de relevancia que Neptalí tenga buenas cosechas. Más de 400 productores han pasado por “Los Pantanos” y recibido capacitaciones en el marco del proyecto Progresa con la finalidad de aumentar a 30 quintales la producción de un café de calidad que pueda colocarse en los mercados como diferenciado.

 

“El objetivo de estar trabajando en base a BPS, con fincas modelo es que el plan de inversión de los costos, insumos, mano de obra y manejo de cultivos sea sostenible y que las fincas puedan satisfacer las necesidades de bienestar de la familia para que tengan una mejor calidad de vida”, concluye Ramón Fuentes.

 

La realidad del comercio del café Hondureño


Según el informe de la Unión Europea, “Análisis de la cadena de valor de café en Honduras”, la exportación en el país está en manos de pocas empresas. Intermediarios informales compran café en uva o pergamino húmedo a bajo precio, comprometiendo su venta antes de la cosecha. Sumado a esto, los precios internacionales han decrecido en los últimos años, y en Honduras el café se paga un 20% menos que en los demás países de la región, lo que favorece venta de café Hondureño a Guatemala y Costa Rica a precio reducido.

 

Vender café a compradores nacionales hoy en día no es tan buen negocio. La clave, explica Neptalí, es posicionar el producto como especial, con un perfil de taza que lo diferencie e identifique. Es lo que se llama “café diferenciado”.

 

El IHCAFE ha catalogado al café de Neptalí con un perfil de taza del 85%, esto significa que tiene altas posibilidades de entrar al mercado internacional como café diferenciado y encontrar un comprador exclusivo y directo. Con apoyo de Progresa, el IHCAFE está promocionando el café de El Paraíso en Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, en busca de compradores que ofrezcan un precio justo a productores de El Paraíso que al igual que Neptalí producen café fino de aroma.

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